Эчмиадзин, Армения.

Таксист в Эчмиадзин опоздал, сославшись на то, что мы неправильно запомнили время отъезда. В Армении на такую наглость не обижаются. Мы допили утренний кофе, и погрузились в такси. Что-то китайского производства, ядовито синее снаружи и с фальшивой отделкой под древесину внутри. Ремень безопасности был заброшен за сидением водителя сзади. В случае, если милиция окажется поблизости, ремень быстро перебрасывается через плечо, создавая эффект, будто водитель был пристёгнут всю дорогу. Арик, Павел, Серёжа – мы познакомились, теперь можно ехать в армянский Ватикан, монастырь Эчмиадзин с тысячелетней историей.

Французские туристы осматривают церковь святой Гайане в Эчмиадзине, в то время как дети спешат тренировать хоровое пение в церкви святой Гаяне.

Я провёл в Армении в общей сложности пять дней, из них четыре дня я стационировался в Ереване. Армения – маленькая страна. Многие знаковые достопримечательности можно посетить в формате однодневных поездок с возвращением в Ереван. По площади Армения составляет меньше половины Баварии. Так я посетил древний языческий храм Гарни с коринфскими колоннами как в добротном учебники по эллинистической архитектуре, и монастырь Гехард, спрятанный в горном ущелье и видный издалека лишь за счёт ярких палаток, под которыми продавцы суджука и кураги скрываются от дождя перед входом в монастырь. Я также посетил монастырь Хор Вирап, где сфотографировал самую главную достопримечательность Армении – гору Арарат по турецкую сторону границы, а также провёл несколько часов в монастыре Эчмиадзин, святом городе и патриаршем престоле Армянской православной церкви.Алтарь под открытым небом является одновременно воротами у входа в Эчмиадзинский монастырь.
Монастырь Эчмиадзин в 20 километрах к западу от Еревана – один из свидетелей самых древних событий истории Армении. Монастырь был основан в 303 году, главный собор был построен в 7 веке, внутреннее оформление храма относится к 17-18 векам. Как один из древнейших монастырей мира, Эчмиадзин входит в список Всемирного культурного наследия ЮНЕСКО.
Монастырь Эчмиадзин.
Армения стала первой страной в мире, принявшей христианство. Э, это произошло в 301 году нашей эры. В 325 году к христианству примкнули картлы, предки современных грузин. С тех пор христианство играет в жизни армян особую роль. Принятие христианства позволило немногочисленному горному народу обрести независимую идентичность в свете постоянной войны с Персией на востоке и Римской империей на западе. Армяне настолько крепко прониклись своей новой идентичностью, что спустя лишь 20 лет после принятия новой религии гордый народ стоял на смерть против превосходящих сил персидской армии на защите новой веры.

В армянских церквях, несмотря на их принадлежность к восточному христианству, внутри храмов разрешено фотографировать. Делают это не только туристы, но и мамаши, которые хотят запомнить момент, когда они привели своих мальчика и девочку в церковь. При этом без лишней скромности фиксируется любой момент: от установки свечи до поцелуя чудотворной иконы. Благодаря любви армян к фотографированию в церкви никто не мешает любопытным иностранцам снимать на «никоны» церковнослужителей, мальчиков из церковного хора, да и тех же целующих чудотворные иконы армянских детей.

Армянское православие отличается от русского или болгарского, отличаются традиции, архитектура и даже календарь праздников. Армянская апостольская церковь относится к древнеправославным церквям, что отделяет её от Русской православной церкви. Внутри храмы такие же мрачные, какими мы их знаем из детства, стены обильно украшены фресками, в оформлении часто присутствует золото. Армянские церкви часто даже оказываются мрачнее мрачного, как, к примеру, монастырь Гехард, вырезанный в скале, освещённый лишь парой узких отверстий в куполах и морем свечей, света от которых, однако, не хватает даже на 3200 ISO.

В отличие от католической церкви, армянская апостольская церковь не имеет единого лидера. Лидер армянской церкви – католикос – является духовным, а не иерархическим лидером церкви, поэтому разными армянскими епархиями одновременно могут управлять несколько католикосов. История знает примеры одновременного правления пяти католикосов в эмиграции. Сейчас в Армянской церкви есть два лидера: Католикос Всех Армян со столицей в Эчмиадзине и Киликийский Католикос с центром где-то в Ливане. Если я правильно понимаю всю иерархию мирского православия, часть православных церквей подчиняются патриарху константинопольскому, в то время как более древние церкви относятся напрямую к иерусалимского патриархату. Во избежание недоразумений и для поддержания светской беседы на следующей дискотеке, этот вопрос мне предстоит ещё раз внимательно изучить.

Парадная аллея Эчмиадзинского монастыря. Главный собор находится на реконструкции.
Монастырь Эчмиадзин – главный строительный объект Армении, а армянская православная церковь – главный подрядчик страны. Изредка в Армении можно увидеть строящееся светское здание, школу или больницу (в 95% случаев – в столице), зато во многих неожиданных местах в полной, казалось бы, глуши попадаются строящаяся церковь или реставрируемая монастырская ограда. Нигде в Армении не найти более ухоженного газона и более чистых скамеек, чем в монастыре Эчмиадзин. На этой древней святыне сконцентрированы финансовые усилия всей бедной, но гордой страны.

Современная церковь в Эчмиадзине.
На территории Эчмиадзинского монастыря расставлено несколько чрезвычайно вычурных образцов хачкаров - средневековых могильных камней.



Особенно сильно в Армении действует взаимосвязь армии и церкви. По территории Эчмиадзина разгуливало несколько парней в камуфляжной форме и фуражках. Позже солдаты зашли в собор и хором поклонились иконе. Потом схватили фотоаппарат и стали фотографировать друг друга на фоне цветных ковров, которыми в Армении принято украшать алтарь.

Интерьер Эчмиадзинского собора.
Часть монастыря закрыта от прихожан высоким забором. Здесь проживает сам патриарх армянской церкви. Как любой другой человек, он не хочет, чтобы ему мешали всякие верующие, поэтому приближаться к двухэтажной постройке в стиле классицизма запрещено, а чтобы ни у кого не возникало подобного желания, на солидном отдалении от здания по периметру установлен фигурный чугунный забор с колючками. На входе стоит охранник/вахтёр, который, если с ним договориться, пропускает прогуляться по территории патриарха. К тому же, в самом доме патриарха есть закрытый музей. Закрытый, значит, доступ не для всех, но если попросить, то можно пройти.
Резиденция Католикоса Всех Армян.
Весь Эчмиадзинский монастырь охраняется ЮНЕСКО по причине своей древности и сохранности. Тем не менее, Эчмиадзин не ограничивается одним лишь древним зодчеством. Кроме тысячелетнего собора, в Эчмиадзине есть и образцы современной архитектуры. Например, церковь Святого Вартана, построенная, судя по кладке, совсем недавно, или ворота у входа в монастырский комплекс, законченные в 2001 году.
Вход в современную церковь святого Вартана.
Вокруг древнего монастыря со временем развился небольшой одноимённый город. В отличие от церкви, городу достаётся гораздо меньше внимания со стороны властей и частных инвесторов. В панораме города доминируют забитые досками магазины сети «госкоопторг», ямы на дорогах и перегоревшие вывески с отвалившимися армянскими буквами. Откровенно говоря, Эчмиадзин выглядит нищим, но так я думал лишь, пока не увидел другие провинциальные армянские города, в особенности, город Севан, но об этом – в другом репортаже.



Уличные сцены города Эчмиадзина.
В городе Эчмиадзине, помимо монастыря, можно посмотреть ещё две древние церкви. Церковь Святой Рипсиме невозможно не заметить, если ехать по дороге из Еревана. Церковь святой Гайаны спрятана в стороне от туристического пути. Если пройти через Эчмиадзинский монастырь вдоль разрушенного стадиона, где дети гоняют мяч и пыль, из-за деревьев на фоне горы Арарат покажется скромная церковь 7 века. В крипте этой церкви спрятаны мощи Святой Гайаны. Вместе с Эчмиадзинским монастырём, обе древние церкви, чей облик практически не изменился с 7 века, находятся под защитой ЮНЕСКО.
Церковь святой Гаяне.
Пожилые армяне встретились на территории Эчмиадзинского монастыря.

После осмотра Эчмиадзина распогодилось: тучи разошлись, стало жарко. Воздух всё ещё был недостаточно прозрачным, чтобы увидеть из Эчмиадзина легенду Армении, гору Арарат. В надежде, что после обеда воздух станет чище (какая глупость!), мы уселись в наше голубое такси и во главе с хмурым Ариком, от которого мы за весь день в дороге не дождались ни единого армянского анекдота, кроме грубых русских ругательств, мы поспешили в монастырь Хор Вирап, расположенный у подножья недоступной горы Арарат.

Оригинал записи. Больше репортажей об Армении и отдельных городах по маршруту моего транскавказского путешествия - по ссылкам!
Только армянская церковь не православная. Она сама по себе.
>>расширенный вариант — Святая Армянская Апостольская Православная Церковь.

http://ru.wikipedia.org/wiki/%D0%90%D1%80%D0%BC%D1%8F%D0%BD%D1%81%D0%BA%D0%B0%D1%8F_%D0%B0%D0%BF%D0%BE%D1%81%D1%82%D0%BE%D0%BB%D1%8C%D1%81%D0%BA%D0%B0%D1%8F_%D1%86%D0%B5%D1%80%D0%BA%D0%BE%D0%B2%D1%8C

то, что она существует отдельно от русской или болгарской православной церквей, я написал в тексте ;)
От того, что Русская Православная Церковь именует себя "кафолической", она католической не становится.
Армянская церковь - одна из древних монофизитских (точнее - миафизитских) церквей. Решения Халкедонского собора 451 года она не признает.
да, Вы правы. я проверил )) теперь нужно всё переписывать!
Есть некоторые различия в богословии между Русской церковью и Армянской. Поэтому нет евхаристического общения между Церквями.
А вообще нам, русским, нужно поучиться у армян в том, как они сплочены вокруг своей Церкви. Было время, когда Русь была раздроблена на десятки враждующих княжеств и только вера Православная их объединяла. И сейчас времена трудные и если не соберемся вокруг Церкви (вернее, в Церкви), то Россия может просто пропасть.
Спасибо за хороший комментарий! Вы очень точно подметили объединяющую силу церкви в Армении. То же наблюдеие распространяется и на Грузию, где, проезжая вдоль церкви, пассажиры маршрутки крестятся.

В теории я с Вами согласен. Я не русский (я родился и вырос в Украине), но к православной церкви испытываю стойкую антипатию. Для того, чтобы объединить вокруг себя людей, церковь должна говорить с людьми на понятном им языке. Церковь должна адаптироваться к времени, а восточные церкви (русская, украинская, македонская...) на модернизацию неспособны. В условиях коррупции и панибратства с правительством, православная церковь была бы последним местом, где я стал бы искать поддержку. Боюсь, что мои мысли разделяют многие предстаители моего поколения.
все дело в том, что Вы не верующий.
Когда человек верит в Бога, когда понимает безсмысленность жизни без Бога, когда человек понимает кто он, а кто есть Бог, тогда он идет в Церковь. Идет не как в какую то партию, идеалы и цели которой он разделяет. Человек идет в Церковь как в некое духовное сообщество, как бы желая стать своим Творцу, желая стать и быть причастным к Самому Господу Богу.
Мне трудно об этом говорить, не умею я. Просто, когда приходишь в Храм к Богу, тогда все остальное пофиг (простите). И ни кто тогда не помешает тебе: ни статьи в инете про бизнесбатюшек, ни "злые" бабушки в самом Храме, ни непонятный язык службы.
А через какое то время начинаешь понимать и любить службу на церковно - славянском, читаешь Евангелие, общаешься с батюшкой и видишь, что он не барыга, а искренне верующий служитель Божий.
Вера - главное в жизни человеческой. Она смысл жизни.